China lanza satélite para prevenir sismos

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sismoPekín (EFE).- China lanzó hoy, viernes 02 de febrero de 2016, al espacio su primer satélite electromagnético, desarrollado de forma conjunta con Italia para estudiar qué condiciones se producen en el campo electromagnético antes de que haya un seísmo, lo que podría servir para prever y monitorizar terremotos.

El satélite, de 730 kilos, ha sido enviado al espacio desde el desierto de Gobi (al norte) para situarlo en una órbita sincronizada con el sol, a una distancia de alrededor de 500 kilómetros.

"Ayudará a los científicos a monitorizar el campo electromagnético, el plasma ionosférico y las partículas de alta energía durante una misión que se espera que dure cinco años", explicó Zhao Jin, miembro de la Administración Espacial Nacional de China, en declaraciones recogidas por la agencia oficial Xinhua.

El satélite recogerá datos electromagnéticos asociados a terremotos de más de 6 grados en la escala de Richter en China y de más de 7 grados de magnitud en otros países a una distancia máxima de 1.000 kilómetros, con la intención de identificar patrones de comportamiento en el campo electromagnético antes de que sucedan.

Ha sido bautizado "Zhangheng 1" en homenaje al académico Zhang Heng, creador del primer sismógrafo en el año 132.

Tras el lanzamiento, el presidente de China, Xi Jinping, y su homólogo italiano, Sergio Mattarella, se han felicitado mutuamente por el éxito del envío al espacio.

En su mensaje, Xi afirmó que "China e Italia han logrado grandes resultados en la cooperación" para este proyecto, que "jugará un importante papel en la alerta de terremotos y la prevención y alivio de desastres, así como para facilitar el desarrollo socioeconómico de los dos países".