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domingo, 16 junio 2024
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Elvis Cotacachi, el primer ciclista indígena profesional

Con su distintivo e inconfundible cabello largo, propio del pueblo kichwa, Elvis Cotacachi se ha convertido en el primer ciclista indígena profesional de Ecuador .

Ha comenzado a hacerse un hueco en el panorama nacional con la intención de seguir la huella marcada por su amigo Richard Carapaz Montenegro.

Historia

Aunque confiesa a EFE que su gran ídolo es el colombiano Nairo Quintana, Cotacachi nació, vive y entrena en la norteña provincia del Carchi.

La misma que vio nacer a Carapaz, con el que ha tenido la oportunidad de compartir entrenamientos por su verde paisaje montañoso.

“Es un gran amigo, nos llevamos bastante bien y me aconseja en los entrenamientos cómo debo entrenar, cómo debo alimentarme y cómo se debe cuidar uno”, afirma Cotacachi sobre el campeón olímpico ecuatoriano, que también se alzó con el Giro de Italia en 2019.

“Es uno de los grandes que admiro mucho como persona y deportista, y en algún momento quisiera llegar a donde ha llegado él”, agrega el deportista, que el pasado lunes celebró su cumpleaños número 23 y que actualmente corre con el equipo de Jhonatan Narváez, ciclista ecuatoriano que compite con el equipo británico Ineos Grenadiers.

Raíces otavaleñas

Si bien Cotacachi es de Tulcán, sus orígenes como kichwa se remontan a Otavalo (Imbabura), de donde su familia emigró por motivos de trabajo para asentarse en la fronteriza ciudad.

Sin embargo, fue en la provincia natal de sus padres donde comenzó a interesarse por el ciclismo, tras participar en una carrera en Peguche por las festividades del Pawkar Raymi, a la que acudió sin entrenamiento alguno y que terminó en tercer lugar.

Fue entonces cuando supo que el ciclismo era lo suyo, después de haber practicado fútbol desde los 5 hasta los 11 años, y atletismo desde los 10 hasta los 12.

“Desde ahí me motivé. Luego vi que en Tulcán entrenaban varios niños y jóvenes y me acerqué, y ahí pude conocer a mi primer entrenador, que fue Neptalí Taticuán, y con él corrí en Colombia la Vuelta al Valle y competencias de calle como Bucaramanga, entre otras”, dijo Cotacachi.